ポケットWi-FiとWiMAXの違いは?

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よく、「ポケットWi-FiとWiMAXって、何が違うの?」という疑問の声が聞かれます。

最近はインターネット関連のサービスはいろいろと進化しすぎていて、何が何なのかわからなくなりますよね。

ポケットWi-FiとWiMAXも、よく似ているサービスなので、はっきりと区別できている人は少ないでしょう。

ポケットWi-FiとWiMAXの違いについて、詳しく解説します。

ポケットWi-Fiと WiMAXの違い

そもそもポケットWi-FiとWiMAXとは?それぞれの特徴を解説

違いを比較する前に、まずはポケットWi-FiとWiMAXがそもそもなんなのか、一度おさらいしておきましょう。

ポケットWi-Fiって何?

ポケットWi-Fiとは、「Y!mobile」という通信会社が提供しているサービスのことです。

名前のとおり「ポケットに入れて持ち運べる、Wi-Fi機器」といったところ」。

だったのですが、現在では「Y!mobile以外が出している、持ち運びできるWi-Fi機器」のことも、ポケットWi-Fiと呼ばれます。

つまり「Y!mobileが出している商品の名前」だったのが、「持ち運びできるWi-Fi機器の、モノの名前になった」ということですね。

ちょうど「ホッチキス」という商品名が、「ステープラー(紙留め)」というモノすべてを意味するようになったのと同じです。

WiMAXって何?

WiMAXは、「UQモバイル」という通信会社が提供している機器のこと。

もっと簡単に言えば、「とても手軽にWi-Fiへ接続して、どこでも高速でインターネットができるサービス」。

”高速”というのは別にしておいて、「Wi-Fiへつなぐ」という点は、ポケットWi-Fiとおなじです。

WiMAXのほうは、「UQモバイル以外が出しているモノ」に対して使われることは、ほとんどありません。

契約前におさえておきたい、ポケットWi-FiとWiMAXにおける違い

契約前におさえておこう

というようにポケットWi-FiもWiMAXも、「Wi-Fiへつなぐためのサービスである」と解説しました。

そして両方とも、手のひらサイズの「Wi-Fi機器」を使って、インターネットへつなぎます。

よって、いつでもどこでもインターネットがWi-Fi環境で楽しめる、というわけです。

ただし両者の間には、以下のような違いもあります。

契約する前に、以下のような点はおさえておきましょう。

通信速度が違う

まず、両者の間で通信速度が違います

会社も、使っている回線も異なるので、速度に違いがあって当然です。使っているWi-Fi機器にもよりますが、基本的には「WiMAXのほうが速い」という形。

WiMAXの場合、最大通信速度は1.2Gbpsになります。

どれくらい速いかというと、「何をやらせても、サクサク閲覧できる」といったレベルです。

オンラインゲームや動画も、快適に楽しめます

一方で(Y!mobileが提供している)ポケットWi-Fiの最大通信速度は、988Mbps。

MbpsはGbpsの下の単位なので、「ポケットWi-Fiのほうが遅い」というわけです。

ただし988Mbpsという速度も、「ほとんどのことは快適に楽しめる」というレベル。

料金が違う

もちろん、料金も変わってきます。

料金は契約プランによってさまざまですが、おおむね

  • ポケットWi-Fi→3,696円から
  • WiMAX→3,880円から

となっています。

これにオプションがついたり、データ通信量を増やしたりすることで、料金は変動するわけです。

UQモバイル

(引用:UQ WiMAX

その他の違い

その他にも、以下のような違いがあります。

  • 電波が届く範囲が微妙に違う
  • 契約期間が違う(WiMAXはたいてい3年縛り、ポケットWi-Fiはたいてい2年
  • 使える機種が違うetc…

というように、細かい違いはさまざま存在します。

とはいえ、「どちらか一方が劣っている」というわけではありません。

WiMAXとポケットWi-Fiどちらがフィットするかは、人によってそれぞれでしょう。

ポケットWi-FiとWiMAX、どちらを選べばいい?

というようにWiMAXとポケットWi-Fiでは、さまざまな違いがあります。

ただ、「どちらか一方が劣っている」というわけではないので、選ぶにも悩むところです。

基本的には、以下のような考え方で選べば間違い無いでしょう。

<ポケットWi-Fiがおすすめの人>

  • 通信速度が多少低くてもよい
  • 少しでも料金をおさえたい
  • 1年、2年で乗り換える可能性がある

<WiMAXがおすすめの人>

  • 高速でのインターネット接続を楽しみたい
  • 料金は少し高くなってもかまわない
  • 3年契約になっても困らないくらいには、長く使い続ける

まとめ

ポケットWi-FiとWiMAXは、それぞれ「Y!mobile」と「UQモバイル」が提供しているサービス。

いずれも無線Wi-Fiを楽しむうえで、とてもすぐれたサービスです。

速度やコストパフォーマンスは、数あるライバル会社よりも、ワンランク上の水準になっています

ただし、別な会社が出している以上、細かいところで微妙な違いはあります。

自分に合っている方を、選ぶようにしましょう。

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